又一位美国前总统被“移除”普林斯顿大学为何放弃前总统威尔逊的学院命名?

在反种族主义抗议浪潮中,美国多所高校、企业和机构纷纷“自省”,移除种族歧视“黑历史”。美国普林斯顿大学27日就宣布,将把美国前总统、普林斯顿大学前校长伍德罗·威尔逊(Woodrow Wilson)的名字从两所学院名中移除,原因是威尔逊“不光彩”的种族主义历史让他不再适合表彰为学生的榜样。

普林斯顿27日发布声明称,将把威尔逊的名字从公共政策学院除去,改名为“公共和国际事务学院”。此外,原来的“威尔逊学院”将被改名为“第一学院”,表彰其作为“第一所住宿制学院的地位”。

声明称,之所以采取这一不同寻常的举措,是因为学校认为,威尔逊的种族主义思想和政策让他的名字不合适出现在学院名中,“学院的学者、学生和校友必须坚定地致力于反对一切形式的种族主义祸害。”

普林斯顿大学校长克里斯托弗·艾斯格鲁伯(Christopher Eisgruber)在声明中说:“即使以他那个时代的标准来衡量,威尔逊的种族主义也很严重,影响深远……他不仅默许,还加剧了这个国家一贯的种族主义做法,这种做法今天仍在造成伤害。”

路透社指出,这一做法和2015年形成了鲜明对比。2015年11月,一群普林斯顿大学学生也对学院中威尔逊的大名进行抗议,但学校在2016年决定保持学院名字不变。

为何学校时隔4年改变了主意?对此,校长艾斯格鲁伯在《》上发表了一篇署名文章进行解释。他表示,直到本月之前,他一直都反对移除威尔逊的名字,是因为威尔逊帮助创建了他所热爱的普林斯顿大学。在威尔逊担任校长期间,他将学校从一所“没有活力”的学校,发展成了一所“世界一流的研究型大学”。

不过,艾斯格鲁伯也承认,普林斯顿大学对威尔逊的表彰建立在对种族主义的忽视上。正是这种“视而不见”,导致美国长期以来对黑人的区别对待。在“弗洛伊德之死”后,他认为“我们消除种族主义的承诺必须毫不含糊”,这就是他改变主意的原因。

据悉,威尔逊曾于1913年至1921年期间担任第28任美国总统。1902年至1910年,他曾任普林斯顿大学校长。他被认为是国际联盟的缔造者,即今天联合国的原型。1919年,威尔逊被授予诺贝尔和平奖。

不过,尽管威尔逊是美国历史上进步主义运动的领导人之一,但对种族隔离和奴隶制的庇护却让他广受争议和批评。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,威尔逊曾表示,非裔农奴“很高兴并且得到了很好的照顾”。在担任普林斯顿大学校长期间,他曾拒绝录取非裔美国人。

2013年,在威尔逊就职总统100周年纪念日上,波士顿大学帕迪全球研究学院历史和国际关系教授威廉·基洛(William R. Keylor)曾撰文指出,威尔逊在任期内推行了许多种族主义政策。

比如,在实行种族融合数十年之后,威尔逊默许联邦机构重新进行种族隔离。非裔美国联邦政府工作人员被要求使用分开的办公室、餐厅和洗手间。

当非裔领导人代表团在白宫和威尔逊会面,抗议种族隔离政策时,威尔逊大发脾气道:“种族隔离不是屈辱,而是一项恩惠(benefit)。”然后不客气地示意他们离开。

1915年,威尔逊曾在白宫组织无声电影《国家的诞生》的私人放映会。这部电影将3K党称赞为南方生活方式的勇敢捍卫者,还对非裔美国人极尽贬损。威尔逊称赞电影为“出色的作品”。

近日,乔治·弗洛伊德、布雷娜·泰勒和其他非裔美国人接连因警察暴力执法而死,普林斯顿大学称,现在将种族主义者从学院名字中移除显得更为紧急,威尔逊不再适合表彰为学生的榜样。

不过声明也表示,将“继续承认和尊重威尔逊的杰出成就”。尽管学者对如何评估威尔逊任期内的成就持不同意见,但很多人还是将他列为美国最伟大的领导人之一,认为他的远见卓识推动了世界发展。

基洛教授也曾发表观点称,不能将美国领导人的种族主义观点“扫到地毯下”,但也要辩证地看待历史人物。既要谴责他们的缺点,也要承认他们的成就。

自5月25日非裔男子乔治·弗洛伊德因白人警察暴力执法身亡后,一场反种族主义抗议运动席卷了整个美国。一个月来,抗议者仍在各地,要求结束系统性种族主义。

法新社称,抗议浪潮中,包括高校在内的企业和机构也同样在审视,在系统性种族不公中各自扮演了什么角色。

无独有偶,本周新泽西州蒙茅斯大学的校理事就投票决定,将威尔逊的冠名从学校大礼堂上移除。学校称考虑改为纪念大礼堂首席设计师朱利安·阿贝勒(Julian Abele),他也是最早受到专业培训的非裔美国建筑师之一。

近日,另一位美国前总统也被“移除”。纽约市市长德布拉西奥办公室也表示,将应美国自然历史博物馆的要求,移除博物馆前的西奥多·罗斯福前总统雕像。该雕像描绘出罗斯福比原住民和非裔“高人一等”。

抗议声中,美国和其他国家的争议性历史人物雕像也纷纷“倒下”,被推倒或被拆除。美国国内也掀起移除内战时期维护奴隶制的南方邦联纪念物及标识的风潮。27日,密西西比州参议院通过决议,计划去除州旗里维护奴隶制的南方邦联国标志。

但美国总统特朗普却延续了对抗议者的强硬立场。26日,特朗普签署一项行政令,要求加强保护美国纪念物并严惩破坏者。特朗普在推特上称,破坏者将面临“长期监禁”,并再次强调了“法律与秩序”。

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